Soho in Londen

Soho, een unieke wijk in Londen
Een unieke wijk in het Londense West End is Soho. Het is een kleine multiculturele wijk, die ligt tussen Oxford Street, Regent Street, Piccadilly Circus, Leicester Square en Charing Cross Road. Hier vind je een smeltkroes van allerlei culturen bij elkaar. Je vindt hier zowel extravagante jongeren, trendy publiek, toeristen als ook kantoorpersoneel uit de buurt die na sluitingstijd gaan borrelen in de omgeving.

Soho Londen

Geschiedenis van Soho Londen

De geschiedenis van Soho Londen is zeer rijk. Vroeger is het de woonplaats geweest van met name Franse hugenoten en Italiaanse immigranten. De wijk is een centrum van industrie en handel, maar staat toch vooral bekend om de internationale cultuur, amusementscentra en zeker ook de rosse buurt. Er zijn bovendien veel gaybars te vinden. Chinatown is ook in Soho te vinden. De naam Soho kwam voor het eerst voor in de 17e eeuw. Als men ging jagen was Soho een uitdrukking die werd gebruikt. Er was ook een herberg die Soho heette in de wijk. In latere tijden probeerde landeigenaren het gebied te ontwikkelen in een deftige woonwijk zoals Mayfair, Bloomsbury en Marylebone, maar dat is niet gelukt. De wijk raakte eerder een beetje verwaarloosd. Dit zorgde echter voor een unieke sfeer. De wijk werd bevolkt door immigranten en kunstenaars. Begin twintigste eeuw was er een mengeling van buitenlanders die eethuizen runden, en verder waren er variété-artiesten, prostituees, theatermakers en artiesten. In het verleden vond de film- en media-industrie voor een groot deel plaats in deze buurt. Ook al is een groot deel van die industrie nu verplaatst naar andere delen van de stad, nog steeds hoef je niet vreemd op te kijken als je opeens een bekendheid tegenkomt in Soho. De wijk Soho is 24 uur per dag, 6 dagen in de week levendig. Je hoeft er alleen op zondag niet naar toe te gaan. Dan is er vrijwel niets open en is het stil. Je vindt er veel restaurant, bars, theaters en clubs.

Uitgaan in Soho

De wijk Soho begint op Soho square. Dit is een klein parkje vlakbij Oxford Street waar veel personeel van kantoren graag naartoe komt. Je kunt vervolgens lopen naar Greek Street of Frith Street. In beide straten zijn veel goede en trendy restaurants te vinden. Via deze straten kom je op Old Compton street. Deze straat is het hart van het uitgaansgebied in Soho. Voor uitgaan in Londen moet je dus hier zijn! Het staat ook wel bekend als de homostraat van Londen. Je vindt er vanaf het einde van de middag tot ver in de nacht bars en pubs die vol staan met extravagante jongeren en trendy publiek. De ‘echte’ homoscene is inmiddels wel verhuisd naar Shoreditch en Vauxhall, maar dit is nauwelijks te merken in Old Compton Street. Als je heerlijk wilt uitgaan in Londen bij de gays en lesbiennes is Bar G-A-Y nog steeds een instituut. De sfeer doet aan als in een Spaanse drukke badplaats inclusief de proppers. Zowel overdag als ’s avonds is de buurt een van de levendigste in Londen.

Muziek en Soho gaan hand in hand

Zeer belangrijk voor de naamsbekendheid van de wijk waren de vele optredens van rockbands en artiesten in de wijk Soho. Nog steeds is muziek zeer belangrijk in de wijk. Wil je graag een nieuwe release of een vintage LP scoren? Dan kun je Berwick Street niet missen! Hier bevinden zich vele platenzaken. Om er te komen kun je het beste via Wardour Street naar dit deel van Soho lopen. Dit deel van de wijk heeft een ander karakter. Van maandag tot en met zaterdag vind je hier een levendige groente- en fruit markt. Als je verder loopt naar het westen kom je langs Brewer Street, dat bekend staat vanwege de goedkope Japanse eethuizen, Aziatische supermarkten en winkels. In een zijstraat vind je Great Windmill Street. Deze straat is berucht vanwege de erotische clubs en seks shops.

Heerlijk shoppen in Carnaby Street

Als je van shoppen houdt, kun je zeker het gedeelte in Soho niet missen rondom Carnaby Street. Hier kom je via Lower James Street, Upper James Street en Beak Street. Dit winkelgedeelte is zeer goed verborgen voor de buitenwereld en een absolute must visit als je van mode houdt. Hier vind je naast een aantal flagship stores van Puma, Miss Sixty en Fornarina heel veel kleine winkeltjes met accessoires, kleding en gadgets.

Maar het theater op Shaftesbury Avenue

Wil je een heerlijke avond naar het theater? Dan moet je op Shaftesbury Avenue zijn. Dit is een van de bekendste theaterdistricten in Londen. Door de Victorianen zijn hier maar liefst zeven grote theaters in het verleden gebouwd. Tegenwoordig zijn er nog zes van geopend. Gegarandeerd een leuke avond uit!

De boekenwurmen kunnen genieten op Charing Cross Road

Ben je niet van de boeken weg te slaan? Ga dan zeker naar Charing Cross Road! De straat die loopt vanaf Trafalgar Square naar het noorden, staat bekend om de vele gespecialiseerde en tweedehands boekwinkels. Ook als je fan bent van Harry Potter is deze straat een must. Volgens de verhalen rond Harry Potter bevindt zich hier het café De Lekke Ketel, van waaruit tovenaars en heksen de Wegisweg kunnen bereiken.

Chinatown

Meestal worden Chinatown en Soho in één adem genoemd. Toch is dit onterecht. De twee gedeeltes in Londen verschillen behoorlijk van karakter. De Chinese wijk ontstond rond 1950 in Londen. Eerst vormde zich een Chinese wijk rond Limehouse in Oost Londen, maar dit gebied werd ontruimd vanwege de hoge criminaliteit en opiumhandel. Vanwege de goedkope huur kwamen de Chinezen uiteindelijk in Gerrard Street en Lisle Street terecht. Chinatown is een aanrader om je even in een Aziatische wereld te voelen midden in Londen. Je vindt er tal van Chinese restaurants waar de druipende Pekingeend voor de ruit hangt. Houd je van Dim Sum, Peking Eend en Noordles, dan moet je hier naar toe. Als je niet zeker weet waar je moet zijn, bekijk dan waar de meeste Chinezen zitten. Dan weet je dat het goed is! Wil je even in Nederland terugkeren? Ga dan naar Hems. Dit is de enige Nederlandse pub in Londen. Deze bevindt zich om de hoek van Gerrard Street.

Waar te eten in Soho?

Van al het winkelen krijg je natuurlijk honger! Waar kun je dan het beste eten? Wij hebben een aantal leuke tips voor je op een rij gezet.

Cafe Monico

Dit leuke café op Shaftesbury Avenue verzorgt Frans-Italiaanse gerechten, zeven dagen per week, van ontbijt tot diner. Ze verzorgen heerlijk lichte gerechten met vis, pasta, salami, gegrild vlees en vis in een traditionele basserie setting. Ze staan bekend om de goede smaken. Een aanrader!

Balls and Company

Wie houd je er niet van ballen? Balls and Company, gevestigd op Greek Street, verzorgt allerlei soorten gehaktballen als diner. Verwacht geen gemiddelde gehaktbal zoals je hem thuis altijd eet. Chefkok Bonny Porter geeft graag haar eigen draai aan het menu, met ballen van varkensvlees, ricotta en pijnboompitten tot zalm met dille. De presentatie ziet er instagram-waardig uit, de bijgerechten zijn heerlijk en er is een heerlijke cocktailbar genaamd Company Below onder het restaurant gevestigd.

Casita Andina

Casita Andina gevestigd op Great Windmill Street is een Peruviaans restaurant dat de beste pisco sours van Londen serveert. Zij zijn heerlijk zoetzuur, koud en verslavend! Daarnaast serveert het restaurant smaakvolle gerechten als zeebaars met koriander en zoete aardappel en een heerlijke chocolade pudding met vlierbessen gel en frambozen smaak Rice Krispies. Dankzij de geweldige sfeer in het restaurant heb je zeker een leuke avond uit!

Hoppers

Hoppers op Frith Street zou je eigenlijk al moeten bezoeken vanwege het interieur. De tegels zijn in Andalusische stijl met daarbij rotan en ananasplanten. Je waant je in tropische sferen! Op het menu staan gerechten uit de keuken van Sri Lanka. Je kunt hier gerechten bestellen als een heerlijke eendencurry en pittige garnalen met rijst.

The Palomar

Palomar, gevestigd op Rupert Street, is in 2015 tot het beste restaurant van het jaar uitgeroepen door Tatler. Het is dan ook zeker een restaurant waar je graag voor wilt reserveren! Dit restaurant serveert gerechten uit het moderne Jerusalem. Je kunt allerlei soorten gerechten verwachten als Kubaneh Yemeni brood met tomaten, shakshukit kebabs en een melkpudding met rozenwater smaak. Daarnaast is er zang en dans entertainment.